讲真,苹果手表正在取代iPhone 别不信,我们有证据

讲真,苹果手表正在取代iPhone 别不信,我们有证据

美国科技媒体Appleinsider长期撰稿人丹尼尔-爱伦-丹吉尔(DanielEran Dilger)日前撰文对苹果手表的前世今生以及在公司产品线中的战略地位进行了一番剖析。在他看来,尽管在许多人眼中的苹果手表都只能算得上是一款失败的产品,但这一产品的出现事实上已经成功改变了整个苹果生态系统和产品线的格局,甚至完全可以被认作是属于我们这个时代的iPod级别产品。

iPod发展简史

史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)在大约15年前亲自推出了iPod,这一产品能够将Mac电脑中的音乐文件带到你牛仔裤的口袋中。其中,音乐播放一直是这一设备的最主要功能,但这一设备也同样支持用户将自己的联系人信息和日历进行同步,苹果甚至还在2006年推出的iPod中加入了图库、视频播放和游戏等功能。

事实上,iPod在正式推出4年后才被真正意义上视为取得了成功。在此期间,苹果学到了许多同产品生产相关的宝贵经验,而这些经验也在随后被用到了2007年推出的iPhone中。

尽管iPhone在推出后就受到了市场热捧,但苹果还是一直在努力研发新版本的iPod产品。比如,最早于2005年问世的iPod Nano的身材在iPhone发布后依旧得到了大幅优化,而且苹果还为其加入了视频播

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在随后的2010年,苹果再次对iPod Nano的外观设计进行了大幅改变,并启用了全新的超袖珍设计方案,这一代iPod的最大特点就是采用了类似于iPhone和iPodTouch一样的触屏操作方案。

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“它实在是太小了,我们甚至可以为其加入一个别针,这样一来用户就可以随时带着它出门了。”乔布斯当时说道。

值得一提的是,苹果还在这一代iPod Nano中加入了加速传感器,因此其可以完成诸如计步等简单的健康跟踪工作。

苹果手表之于iPod Nano

需要指出的是,第六代iPod Nano的表带其实是由第三方设计师们设计的,而苹果在次年发现了消费者对于“佩戴”iPod Nano的巨大热情后也给予了官方支持。

苹果全球市场营销高级副总裁菲儿-席勒(Phil Schiller)在一次发布会上表示,苹果已经注意到了如今有许多第三方厂商开始为iPod Nano设计表带,而公司也认为这是一个非常有趣的想法,因此苹果也为iPodNano设计了总共16个版本的时钟界面供用户在佩戴不同表带时候进行选择。

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“为什么不这么做呢?”席勒当时反问道。

但令人颇为奇怪的是,苹果在次年就取消了这一版本的iPod Nano,并用一款外形更加类似iPhone、拥有诸多原生应用(但没有应用商店,搭载的也不是iOS系统)的iPod进行替代。而且,苹果直到现在也依旧在出售采用了这一设计方案的iPod,并在近期为其加入了更多配色选择。

iPod nano手表神秘消失

苹果在2012年突然决定取消第六代iPod Nano的经典造型在当时被广泛认作是公司希望将更多资源放在iPhone和iPad这两款产品上所作出的决定,因为当时iPod的销量已经显示出了严重的疲软迹象。

事实上,iPod的销量早在2009年就达到了顶峰,当时许多消费者都将目光放在了功能性更佳的iPod Touch或者iPhone上。不过,如果你现在回头看看苹果高管所透露出的一系列消息就会发现,有关苹果手表的研发工作早在多年前就已经启动,而这也让我们不得不将其同第六代iPodNano手表的神秘消失联想在了一起。

2013年早些时候,前Adobe首席技术官凯文-林奇(Kevin Lynch)加入苹果,但当时人们并不清楚他在苹果的具体职位,仅仅知道林奇在用户界面设计领域有着丰富经验。消息称,林奇自2005年加入Adobe后在推进公司通过CreativeCloud进军网络出版以及跨平台领域方面取得了功勋卓著的成绩。而且,他也曾帮助设计了包括FrameMaker、Dreamweaver以及先锋移动软件公司General Magic的诸多产品界面。因此对苹果而言,林奇正是他们想要的人才。

而且就在林奇加入苹果的前几个月,苹果公司刚刚经历了一次规模巨大的高层震荡。在这一震荡中,苹果高级副总裁、iOS之父斯科特-福斯特(Scott Forstall)和苹果零售团队负责人、高级副总裁约翰-布洛威特(JohnBrowett)被迫离职。同时,公司高级副总裁鲍勃-曼斯菲尔德(Bob Mansfield)退出了管理层,并开始负责一个特别项目,直接向公司首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)汇报工作。

据悉,当时的林奇在加盟苹果前就已经知道他会直接向曼斯菲尔德汇报,但并不清楚具体的产品。不过这也并不令人意外,因为当时的苹果手表还仅仅处于概念设计,尚没有进入硬件原型设计阶段。

从以上种种迹象来看,苹果似乎早在2011年就已经意识到了可穿戴手表设备的无限潜力,同时也认为单单凭借iPod Nano还无法牢牢掌控用户的手腕区域这一事实。当时苹果高管团队的看法是,未来的可穿戴版本iPod需要能够同iPhone进行无缝对接(而不是Mac),并在执行某些任务上相比iPhone更具优势。

背后战略

同许多人想象中的不同,苹果没有直接基于当年的iPod进行改造,而是选择了另起一个新项目重新研发苹果手表。而这一项目的最重要目标就是,打造出一款大多数消费者都想要的可穿戴手表设备,而不仅仅是针对科技极客所推出的新潮科技玩意儿。

这也就是说,未来的苹果手表不仅需要拥有源自高端手表的材质选择,更要为消费者提供许多时尚、价格适中的表带材质。同时,苹果手表工程师们不仅将许多iPod所缺失的基础功能带到了苹果手表,还使得这一设备的续航时间满足了日常消费者的一天所需。

2015年4月,苹果正式发布了苹果手表,其运动和普通版的售价分别为349-1099美元。根据Canalys给出的数据显示,苹果手表发布首年的总销量为1200万块,相当于iPod在2014年的总销量。而到了2015年财年,苹果已经不在财报中单独公布iPod的具体销售数据,而是将其同AppleTV、苹果手表整合在一起进行汇总。

同时,知名市场调研机构IDC似乎也在暗中帮助苹果,该机构当时一直没有急忙给出苹果手表的预计销售数据,这也就让许多竞争对手不知道该效仿苹果的哪款产品。去年秋天,IDC表示苹果手表虽然单季度为公司带来了14.4亿美元的营收,但同业内领先企业依旧有着不少的差距。

对此,公司CEO库克曾不止一次的表示苹果并不惧怕旗下产品同质化竞争的出现,反而会积极拥抱这一现状。其中最明显的一个例子是,如今苹果已经推出了极有可能同Mac产线相互竞争的iPad Pro产品,但我们并没有听到公司内部传出任何不和谐的声音。

事实上,在苹果手表推出之初,许多分析人士都不解苹果为什么要花费这么多精力开发出一款全新产品,而这一产品的单位销量几乎不可能会超过iPhone或者iPad。但从另一个角度来看,苹果手表也可以被认作为第六代iPod Nano的继任者,同时也可以通过诸如Continuity和ApplePay这些功能来进一步加强公司其他产品的市场活力。

从苹果手表的发售过程中,苹果学到了如何营销一款时尚科技产品的宝贵经验,而这一经验则必将对苹果未来进入全新市场带来巨大好处。就拿该公司有可能进军的汽车市场而言,销售汽车产品同手表销售似乎也有着不少的共同之处。

乔布斯曾经说过:“我认为,如果你做了某些事,结果顺利圆满,那么你应该选择转去做别的事情,别专注在美好的事情上太久,你需要持续寻找自己的下一个目标。”

事实上,近期的苹果也正是这么做的。该公司并没有一味沉迷于推出新款iPod来获得稳定销量,而是投身于研发一款更加便携的设备来进军一个全新市场。即便这一产品的真实销量或许不尽如人意,但也已经为苹果取得了战略成功。而且,我们认为苹果对于苹果手表的打算也远非这么简单。

有数据显示,苹果手表单在去年就为苹果带来了70亿美元营收,而这一表现甚至已经超过了Amazon Fire、Google Nexus、Nest以及MicrosoftSurface这些硬件产品之和。当然,我们几乎可以肯定会在下月召开的“全球开发者大会”上看到有关苹果手表、WatchOS未来发展的更多信息。(汤姆)

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